A economia circular é uma nova forma de pensar o nosso futuro e como nos relacionamos com o planeta, dissociando a prosperidade econômica e o bem-estar humano do consumo crescente de novos recursos. Para isso, materiais circulam no máximo de seu valor como nutrientes técnicos ou biológicos em sistemas industriais integrados, restaurativos e regenerativos.

O desenho intencional de produtos e processos para a circularidade possibilita o aproveitamento inteligente dos recursos em usos industriais contínuos. Nesse sistema circular, eliminamos o conceito de “lixo”, já que resíduos se tornam nutrientes em novos processos – e produtos ou materiais podem ser reparados, reutilizados, atualizados ou reinseridos em novos ciclos com a mesma qualidade ou superior, ao invés de serem “jogados fora”.

Este modelo baseia-se no entendimento do funcionamento efetivo de processos que ocorrem na natureza, e sua replicação em processos industriais, otimizando os sistemas produtivos e negócios.

Neste novo sistema industrial, entendemos que fluxos de materiais são de dois tipos: nutrientes biológicos, projetados para retornar à biosfera de forma segura; e nutrientes técnicos, que são projetados para circular em alta qualidade na tecnosfera, sem entrar na biosfera.

Economia Linear


A economia circular contrasta com o sistema produtivo atual, que tem a prática de ‘extrair-produzir-descartar’, e é o que chamamos de economia linear.


Em um sistema linear, o crescimento econômico depende do consumo de recursos finitos, o que traz o risco iminente de esgotamento de matérias-primas. Com menos recursos disponíveis, há custos cada vez mais elevados de extração, o que traz instabilidade e insegurança em relação ao futuro.

Junto com os problemas associados à extração insustentável de recursos, temos também a poluição decorrente da produção e descarte de produtos. O modelo linear gera um volume sem precedentes de resíduos inutilizados e potencialmente tóxicos para os seres humanos e os sistemas naturais.


A ideia de uma economia circular vem para nos guiar no desafio de superar esses dilemas, e criar novas formas – mais inteligentes – de habitar este planeta.

Economia Circular

A economia circular propõe eliminar o conceito de lixo: cada material é aproveitado em fluxos cíclicos, o que possibilita sua trajetória do berço ao berço (ou em inglês Cradle to Cradle) – de produto a produto, preservando e transmitindo seu valor.

O destino final de um material ou produto deixa de ser apenas uma questão de gerenciamento de resíduos, mas parte do processo de design de produtos e sistemas que já pensam em próximos usos desde a sua concepção.

Esse novo pensamento vem para iluminar o desafio de transformar o atual sistema industrial, social e econômico. Ele propõe um outro tipo de relacionamento com nossos bens e materiais, que permite economizar recursos e energia, gerar novos tipos de negócio e criar empregos locais.

A economia circular é um movimento que vem sendo construído dinamicamente nas últimas décadas por diversos atores e setores da sociedade, entre fundações, governos, empresas e organizações da sociedade civil de todo o mundo.

É uma ideia mobilizadora, que sinaliza a possibilidade de interações benéficas entre os seres humanos e o planeta, em uma visão positiva do futuro que a gente quer – e precisa – construir.

Um ótimo recurso para entender os princípios básicos da Economia Circular é a animação “Economia Circular: Re-pensando o Progresso”, produzida pela Fundação Ellen MacArthur com o artista Luke Stenzhorn, reproduzida abaixo com legendas em Português.

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